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¿Qué es un cristiano?

Estamos considerando las guías o pasos para el entendimiento de las Escrituras y ya hemos hablado de dos pasos, comenzamos a considerar el tercer paso en nuestro programa anterior. El primero fue empezar cada estudio bíblico con oración. El segundo paso es: Leer la Biblia. Y continuamos hoy considerando el tercer paso que comenzamos en el programa anterior y que es: Estudiar la Biblia. Y quisiéramos comenzar hoy desde donde nos detuvimos en nuestro programa anterior.

En la persona de Jesús se cumplieron todas las profecías del Antiguo Testamento acerca del Mesías que había que venir; llevó a cabo multitud de milagros y clamó ser divino. Después de la muerte de Jesús, resurrección y ascensión, Sus seguidores continuaron el ministerio de enseñanza empezado por Él. Básicamente, el ser un cristiano significa reconocer quién es Jesús, recibir el sacrificio de expiación, arrepentirse del pecado y tratar de vivir de acuerdo a lo que el Nuevo Testamento enseña.

El término cristiano viene del griego  "χριστιανός" ("jristianós") y se encuentra en Hechos 11:26; "Y se congregaron allí todo un año con la iglesia, y enseñaron a mucha gente; y a los discípulos se les llamó cristianos por primera vez en Antioquía." Hechos 26:28; "Entonces Agripa dijo a Pablo: Por poco me persuades a ser cristiano." y 1ª Pedro 4:16 "pero si alguno padece como cristiano, no se avergüence, sino glorifique a Dios por ello.". Esta palabra se deriva del griego "Χριστός" ("Jristós"), que significa "Cristo" o "el ungido" el equivalente al Hebreo מָשִׁיחַ para “Mesías”.

Dentro de la correcta enseña del cristianismo, se encuentra la doctrina de la expiación sustitutoria de Cristo. Aunque existen diferentes teorías con relación a la expiación, los siguientes versículos muestran claramente que Cristo tomó el lugar de nuestro castigo debido a nuestros pecados contra Dios, al convertirse en pecado por nosotros y llevar nuestros pecados en Su cuerpo en la cruz.

  • Isaías 53:4-5: "Ciertamente llevó él nuestras enfermedades, y sufrió nuestros dolores; y nosotros le tuvimos por azotado, por herido de Dios y abatido. Mas él herido fue por nuestras rebeliones, molido por nuestros pecados; el castigo de nuestra paz fue sobre él, y por su llaga fuimos nosotros curados."
  • 2ª Corintios 5:21: "Al que no conoció pecado, por nosotros lo hizo pecado, para que nosotros fuésemos hechos justicia de Dios en él."
  • 1ª Pedro 2:24: "quien llevó él mismo nuestros pecados en su cuerpo sobre el madero, para que nosotros, estando muertos a los pecados, vivamos a la justicia; y por cuya herida fuisteis sanados."

No todos aquellos que claman ser cristianos son cristianos

Sin duda, Jesús fue una tremenda figura de los tiempos antiguos y sus profundas enseñanzas espirituales encontradas en el Nuevo Testamento arrastran a millones de personas. Pero por el sólo hecho de que alguien diga que él o ella es Cristiano, no significa que lo sean.

Dentro del cristianismo hay doctrinas básicas, esenciales definidas por el Antiguo y Nuevo Testamentos.

La enseñanza del monoteísmo en la encontramos en los siguiente versículos:

"No tendrás dioses ajenos delante de mí." Ex 20:3
"Vosotros sois mis testigos, dice Jehová, y mi siervo que yo escogí, para que me conozcáis y creáis, y entendáis que yo mismo soy; antes de mí no fue formado dios, ni lo será después de mí."
Is 43:10
" Así dice Jehová Rey de Israel, y su Redentor, Jehová de los ejércitos: Yo soy el primero, y yo soy el postrero, y fuera de mí no hay Dios. ¿Y quién proclamará lo venidero, lo declarará, y lo pondrá en orden delante de mí, como hago yo desde que establecí el pueblo antiguo? Anúncienles lo que viene, y lo que está por venir. No temáis, ni os amedrentéis; ¿no te lo hice oír desde la antigüedad, y te lo dije? Luego vosotros sois mis testigos. No hay Dios sino yo. No hay Fuerte; no conozco ninguno." Is 44:6, 8

Que Dios es una Trinidad

"Y Jesús, después que fue bautizado, subió luego del agua; y he aquí cielos le fueron abiertos, y vio al Espíritu de Dios que descendía como paloma, y venía sobre él. Y hubo una voz de los cielos, que decía: Este es mi Hijo amado, en quien tengo complacencia." Mt 3:16-17
"La gracia del Señor Jesucristo, el amor de Dios, y la comunión del Espíritu Santo sean con todos vosotros." 2 Co 13:14

Que Jesús es Dios en carne

"En el principio era el Verbo, y el Verbo era con Dios, y el Verbo era Dios.
Este era en el principio con Dios.
Todas las cosas por él fueron hechas, y sin él nada de lo que ha sido hecho, fue hecho.
En él estaba la vida, y la vida era la luz de los hombres.
La luz en las tinieblas resplandece, y las tinieblas no prevalecieron contra ella.
Hubo un hombre enviado de Dios, el cual se llamaba Juan.
Este vino por testimonio, para que diese testimonio de la luz, a fin de que todos creyesen por él.
No era él la luz, sino para que diese testimonio de la luz.
Aquella luz verdadera, que alumbra a todo hombre, venía a este mundo.
En el mundo estaba, y el mundo por él fue hecho; pero el mundo no le conoció.
A lo suyo vino, y los suyos no le recibieron.
Mas a todos los que le recibieron, a los que creen en su nombre, les dio potestad de ser hechos hijos de Dios; los cuales no son engendrados de sangre, ni de voluntad de carne, ni de voluntad de varón, sino de Dios.
Y aquel Verbo fue hecho carne, y habitó entre nosotros (y vimos su gloria, gloria como del unigénito del Padre), lleno de gracia y de verdad."
Jn 1:1,14
"Entonces Tomás respondió y le dijo: ¡Señor mío, y Dios mío!" Jn 20:28
"Porque en él habita corporalmente toda la plenitud de la Deidad," Col 2:9
"aguardando la esperanza bienaventurada y la manifestación gloriosa de nuestro gran Dios y Salvador Jesucristo," Tit 2:13
"Mas del Hijo dice: Tu trono, oh Dios, por el siglo del siglo;" He 1:8

Que Jesús se levantó físicamente de la muerte

"Y si Cristo no resucitó, vana es entonces nuestra predicación, vana es también vuestra fe.
Y somos hallados falsos testigos de Dios; porque hemos testificado de Dios que él resucitó a Cristo, al cual no resucitó, si en verdad los muertos no resucitan.
Porque si los muertos no resucitan, tampoco Cristo resucitó; y si Cristo no resucitó, vuestra fe es vana; aún estáis en vuestros pecados."
1 Co 15:14; 17

Que la salvación es sólo por la gracia a través de la fe

"Porque por gracia sois salvos por medio de la fe; y esto no de vosotros, pues es don de Dios; no por obras, para que nadie se gloríe." Ef 2:8-9
"De Cristo os desligasteis, los que por la ley os justificáis; de la gracia habéis caído." Gá 5:4
"ya que por las obras de la ley ningún ser humano será justificado delante de él; porque por medio de la ley es el conocimiento del pecado." Ro 3:20.

Sin embargo, están aquellos aún cuando niegan una o más doctrinas básicas, esenciales de la fe Cristiana, claman ser Cristianos. Como es el caso de los mormones, los cuales niegan tanto el monoteísmo como la salvación sólo por gracia. Los testigos de Jehová niegan la resurrección física de Jesús y la salvación sólo por gracia. El catolicismo romano niega la salvación sólo por gracia y le agrega obras de penitencia, indulgencias y sacramentos. Los pentecostales unitarios niegan la Trinidad. Existen otros grupos pero este artículo no tiene la intención de cubrirlos a todos ellos.

Estadísticas cristianas

Estadísticamente hablando, el cristianismo (en el sentido amplio de la palabra) es la religión más grande del mundo con cerca de 2 billones de adherentes. El catolicismo romano es el grupo más grande de aquellos que claman ser "cristianos" seguidos por los protestantes. Desafortunadamente hay más de 30.000 denominaciones cristianas. Si un grupo sostiene las doctrinas básicas, esenciales de la fe cristiana pero se desvía de las doctrinas no esenciales tales como cuál es el día para la adoración, el bautizo por inmersión o aspersión, etc., éste es, todavía cristiano. Es la diferencia en las doctrinas no esenciales la que ha llevado a la existencia de tantas denominaciones. Pero negar alguna de las doctrinas esenciales significa que el grupo en su corazón no es cristiano, aún si clama serlo.

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